🗺️ La vallĂ©e des merveilles, la Californie 🌴 â›°ď¸Ź

Oublions Hollywood et la Silicon Valley, Malibu et LA et contemplons la terre.

Le relief extraordinaire de cet Ă©tat littoral de l’OcĂ©an Pacifique s’explique par la tectonique des plaques et une orogĂ©nèse unique au monde, c’est-Ă -dire l’ensemble des processus entrainant la formation des montagnes. 

La plaque pacifique glisse lentement vers le nord-ouest, et ce frottement provoque des sĂ©ismes rĂ©guliers, notamment sur la cĂ©lèbre faille de San Andreas qui court du golfe de Californie (au sud) au nord de San Francisco dont on aperçoit la baie. VoilĂ  pourquoi les Californien, un peu comme les Napolitains, redoutent le « Big One Â», la catastrophe ultime qui ferait beaucoup de victimes, Ă  l’instar du tremblement de terre qui a quasi-rasĂ© San Francisco de la carte en 1906.

La Californie est une des rĂ©gions les plus riches et les plus diverses du monde au niveau Ă©cologique. Ă€ cause de l’étendue de l’État (environ 80% de la France) et de la diversitĂ© des rĂ©gions bioclimatiques, la couverture vĂ©gĂ©tale est très variĂ©e. Le manteau forestier et montagneux couvre 40 % du territoire californien. On dit que le climat est mĂ©diterranĂ©en sur Los Angeles, mais on y trouve des dĂ©serts, des massifs rocheux, des paysages brumeux liĂ©s au courant arctique qui descend de l’Alaska. La cuvette centrale de l’état forme un aspirateur, comme un cocon de chaleur.

Les essences les plus courantes sont le chêne et plusieurs types de conifères (pins, sapins).

On y trouve aussi le sĂ©quoia gĂ©ant, un arbre immense, l’organisme vivant le plus volumineux de la planète.

Sa faune est d’une telle richesse qu’il parait impossible d’en donner un aperçu fidèlei, entre Ours, aigles, phoques, mammifères, insectes, oiseaux, reptiles…  On consièdre souvent que Le colin de Californie, le Grizzly de Californie, la baleine grise (Eschrichtius robustus), l’Hypsypops rubicundus (poisson) et le papillon Zerene eurydice sont des animaux reprĂ©sentatifs de l’État.

Mais cette richesse fabuleuse est mise en danger par les ruĂ©es humaines successives du XIXème siècle. Aujourd’hui, Ă  l’instar de l’Australie, l’habitat de la faune sauvage californienne est en passe d’être dĂ©truite par les incendies gĂ©ants successifs : nationalgeographic.fr/animaux/2020/09/californie-australie-la-faune-sauvage-assiegee-par-les-feux-de-foret.

Les consĂ©quences globales des activitĂ©s humaines sur les Ă©cosystèmes californiens sont extrĂŞmement lourdes :

đź’¦  La gestion des ressources en eau est un enjeu majeur en Californie et l’eau est devenue un objet de concurrence entre les agriculteurs, les industriels et les citadins. Aujourd’hui, la moitiĂ© de l’eau consommĂ©e provient des Etats voisins.

Le lac Owens est assĂ©chĂ© depuis près de trente ans ; le fleuve Colorado n’est plus qu’un ruisseau quand il entre au Mexique, ce qui pose des problèmes de renouvellement de l’eau dans le golfe de Californie, qui est de plus en plus salĂ©, comme mort.

Les ponctions en eau dans la VallĂ©e Centrale affectent la migration des saumons vers l’amont.

Un phénomène qui ressemble à ce qui s’est passé en Bretagne à plus petite échelle au XXème siècle, quand les saumons remontaient encore les rivières du massif armoricain.

Plus inquiĂ©tant encore, l’agriculture intensive provoque la pollution des nappes phrĂ©atiques et des cours d’eau, en particulier dans la VallĂ©e centrale.

đź’¨ L’autre grand problème Ă©cologique de la Californie concerne la qualitĂ© de l’air : L’État fait partie des 12 premiers Ă©metteurs mondiaux de la planète, juste un peu en dessous de la France, pour 40 millions d’habitants. Los Angeles est une mĂ©galopole ultra polluĂ©e.

🔥 Enfin, de grands incendies touchent les forêts californiennes et menacent les villes du sud chaque été. Ils sont en général déclenchés par la foudre et se diffusent rapidement en période de sécheresse.

Pourtant, la Californie a Ă©tĂ© de longue date sensible aux questions environnementales.On peut mĂŞme considĂ©rer qu’elle fait partie des lieux de naissance de l’écologie mondiale. Dès le xixe siècle, des amoureux de la nature tels que John Muir ont interpellĂ© les pouvoirs publics sur la nĂ©cessitĂ© de protĂ©ger les richesses naturelles de la rĂ©gion avec les premiers parcs naturels.

En 2022, près de la moitié du territoire californien est protégé par l’État.

Ce qui est unique au monde.

La Californie est l’État qui a crĂ©Ă© le plus de parcs nationaux aux États-Unis : 25 324 km². dont le parc national de la vallĂ©e de la Mort, et les parcs de Yosemite et de Redwood qui sont classĂ©s sur la liste du patrimoine de l’HumanitĂ© de l’UNESCO.

Le 21ème siècle sera pour la Californie comme pour le monde entier, le siècle charnière.

Cet Ă©tat pionnier, leader mondial, saura-t-il renoncer Ă  ce qui l’empĂŞche d’opĂ©rer sa mue dĂ©cisive? Saura-t-il articuler high tech et low tech, capitalisme et redistribution, soft power et rapports de force pour imposer une conscience de l’avenir ?

EspĂ©rons-le, au moins pour les trĂ©sors gĂ©o et biologiques qui peuplent ces terres. 

Credit Map : Sean Conway pour Muir-way.com

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