Carte des Montagnes et Rivières du Monde (1849)

Joseph Hutchins Colton a fondé une des plus célèbres sociétés américaines de cartographie, leader international dans l’industrie de l’édition de cartes entre 1831 et 1890.

L’image ci-dessus, publiée par J.H. Colton en 1849, est considérée comme la première édition de la carte infographique des montagnes et des rivières du monde. Un concept qui sera repris maintes et maintes fois, notamment dans les célèbres atlas mondiaux de Colton du milieu du XIXème siècle.

Comme vous pourrez le voir, cette infographie antique contient une tonne de détails.

Premièrement, les rivières sont artificiellement redressées et soigneusement disposées en rangées pour faciliter la comparaison. Les lacs, les chaînes de montagnes et les villes y sont soigneusement classés.

Voici la version Haute Qualité (19Mb)

Ce qui m’interpelle, c’est la représentation de ces entités, toutes alignées comme ça.

Certes, elle permet l’évaluation des longueurs et hauteurs d’un seul regard, mais cela traduit aussi la volonté humaine de maitrise, d’ordonnancement, d’appropriation d’une nature jugée chaotique à l’époque.

N’y a t il pas confusion entre l’ordre et le chaos?

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